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新的航空法规可能意味着更小的飞机座位

米歇尔·巴兰(Michelle Baran)

2019年10月4日

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令人担忧的是,FAA可能会设定最低座椅间距低至27或28英寸的要求。

由Shutterstock提供

令人担忧的是,FAA可能会设定最低座椅间距低至27或28英寸的要求。

随着确定飞机座椅在当前尺寸下是否安全的测试正在进行中,消费者权益倡导者担心座椅实际上会因此变得拥挤。

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A乍一看, 联邦航空局(FAA)重新授权法案 国会于去年秋天通过了该法案,并于去年秋天签署了法律。对于厌倦了被不断缩小的飞机座椅夹在中间的旅行者而言,这似乎是一次胜利。但是,根据消费者权益团体和航空业分析师的说法,该法案不仅不能最终改变飞机座位尺寸的现状,而且甚至可能导致座位变得更加拥挤。

该法案的主要目的是维持美国联邦航空局的资金,同时建立一些有关航空法规的新准则。该法案的一项规定要求联邦航空局发布法规,以规定飞机上乘客座位的最小尺寸,“包括座位间距,宽度和长度的最小值,这对于乘客的安全和健康是必不可少的。”

在一个 听力 在国会上周之前,FAA副局长丹尼尔·埃尔韦尔(Daniel Elwell)提供了最新消息。埃尔威尔说,联邦航空局计划在今年11月进行为期12天的疏散测试,涉及720个“活体”(又名真人,因此不使用模拟器或计算机模型)。他说,目标是根据安全性,确定今年晚些时候必要的座椅节距,宽度和长度。 

美国联邦航空局(FAA)目前不管制座椅尺寸, 非营利宣传小组 FlyersRights.org 尝试在提交 请愿 该组织要求FAA在2015年与美国联邦航空管理局(FAA)合作。该组织要求美国联邦航空管理局(FAA)调整座位尺寸的依据是,乘客座位空间尺寸的急剧减少,以及乘客人数的增加,正在危害乘客的安全,健康和舒适度。

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FlyersRights.org认为,飞机座位是为介于 5英尺9英寸和5英尺10英寸,平均身高。 许多美国人不属于这一类, 请愿书中引用了来自 美国疾病预防控制中心 大约美国人的平均人数。在FAA拒绝了请愿书之后,FlightersRights.org在2017年向哥伦比亚特区的美国上诉法院提交了请愿书,再次要求FAA调整座位大小。 球场 决定 不需要FAA遵守。

但是,FAA确实要求设计所有飞机,以便在紧急情况下可以在90秒内将它们撤离。在 一封信 为了回应FlyersRights.org法院的请愿书,FAA表示:“最近的测试表明,乘客离开座位所用的时间不超过一秒或两秒,即使是从16英寸宽的座椅上安装,并与28英寸的音高。”

廉价航空的Spirit和Frontier的座椅间距低至28英寸。

但是在上周的听证会上,国会议员对这些测试无法反映美国人的平均水平表示担忧。

“我不是一个好人。我要你环顾房间。有很多不太讲究的人。我不确定所使用的模型是否能真正反映出当前的航空旅行者,当然不在美国。” 众议员Paul Mitchell(密歇根州立大学)。

座椅节距是一个座椅上某个点与它前面或后面的座椅上完全相同的点之间的距离。据大多数主要的国内航空公司的座位间距在30英寸至38英寸之间 SeatGuru.com。廉价航空公司Frontier和Spirit的座椅节距低至28英寸。

“ 联邦航空局 并不是为了确保您的舒适,而是为了安全。” FAB的创始人Christopher Elliott说道。 艾略特倡导,一个消费者权益保护组织。 “如果我们能够在90秒内以28英寸的座椅间距撤离飞机,那么他们会将最小距离设置为28英寸。”

艾略特(Elliott)指出,当我们临近联邦航空管理局(FAA)应该设定新的最小座椅尺寸的一年期限(从制定法案之日起)时,仍有许多因素会发挥作用。他说,座位大小的规定之所以首先成为法案的原因是由于政治压力,他鼓励旅行者通过与旅客联系以保持这种压力。 联邦航空局 表达他们的关注。

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但是,据FlyersRights.org总裁Paul Hudson表示:“除非FAA改变其现有立场,即现有的缩小座位是安全的,不会对健康造成重大不利影响,而且由于健康影响,它也无权监管座位,而且任何舒适的事都不关它的事,就不会有任何改变。

他补充说:“ 联邦航空局 甚至可以将座椅尺寸标准设定得太低,以至于无法鼓励进一步缩小座椅尺寸。”

在其 信件 但是,为了回应FlyersRights.org的请愿书,美国联邦航空局(FAA)本身表示,座椅间距不可能低于27英寸。

咨询公司航空部门高级副总裁塞缪尔·恩格尔(Samuel Engel)表示,最主要的担忧是 ICF就是说,目前最小座椅间距为30英寸或30英寸以上的承运人将受到新的27英寸或28英寸最小承运人的激励,以减小其间距,以适应机上更多的乘客,并与低成本承运人更具竞争力。

该法案也可能以其他方式影响传单

除了座位数问题以外,长期而全面的《美国联邦航空管理局重新授权法案》中纳入的其他几项措施也可能对旅行者产生影响。这些包括:

  • 如果乘客因航班超售而被自愿拒绝登机,则该法案要求承运人主动支付赔偿,而不是等到乘客要求赔偿之前。
  • 一旦已付费的乘客自愿登机,将被视为不公平或欺骗性的做法。
  • 它要求航空公司更好地向乘客传达准确的飞行时间和干扰情况。
  • 它要求政府对航空公司的超额预订政策及其对旅客支付多少钱的影响进行研究。
  • 还将要求航空公司重新评估其性不端行为以及种族,族裔和宗教上的非歧视性培训。
  • 将活动物放在高架垃圾箱内是非法的。

“这项法案具有巨大的潜力,因为我们可以想象到航空旅行者的情况会更好。”艾略特表示,他对该法案中的一项条款感到非常兴奋,该条款将创造航空消费者权益倡导者的角色,理想情况下,它将成为美国联邦航空局(FAA)满足航空乘客利益的声音。他补充说:“如果有希望的话。”

但最终,ICF的恩格尔说,该法案实际上不太可能对改变国内飞行环境起到很大作用。

“我认为该法案中许多看起来对消费者友好的部分,多于实质。认为该法案将对消费者体验产生重大影响是错误的。恩格尔说:“许多规定对消费者来说听起来不错,但并没有真正改变任何东西。”

本文最初发表于2018年10月8日,并于2019年10月4日更新以反映当前信息。

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